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Le mal des montagnes touche tous les touristes qui arrivent à Cusco. La raison en est les 3 399 mètres d’altitude dans lesquels se trouve cette ville. Toutes les personnes qui, d’un instant à l’autre, passent d’une géographie plate à une géographie montagneuse de haute altitude ; ils souffriront du mal de l’altitude. Le Chemin de l’Inca jusqu’au Machu Picchu traverse des paysages de plus de 4 200 mètres d’altitude. Comment prévenir ce mal lors de cette promenade ? En savoir plus dans cet article.


Qu’est-ce que le mal de l’altitude ? Quels sont tes symptômes?

Le mal d’altitude est une réaction naturelle du corps de ceux qui passent d’une géographie plate à une géographie montagneuse à plus de 2 400 mètres d’altitude (7 874 pieds d’altitude).

Il en résulte une réduction de la pression atmosphérique et des niveaux d’oxygène dans le corps. En montant plus haut, l’air se fait plus rare. Le cœur et les poumons doivent travailler deux fois plus pour fournir de l’oxygène aux tissus. Alors que le cœur est la pompe qui fait circuler le sang, les poumons transportent l’oxygène vital vers les globules rouges, pour l’acheminer vers les muscles, le cerveau et d’autres organes.

La demande des muscles dépend du niveau d’activité, mais le cerveau a besoin d’une grande quantité d’oxygène (15% du total). Si votre cerveau manque d’oxygène en raison de la vitesse avec laquelle vous avez monté et fait de gros efforts, vous aurez les symptômes suivants :

  • Difficulté à dormir
  • Vertiges
  • Fatigue
  • Mal de tête
  • Manque d’appétit
  • Nausées ou vomissements
  • Impulsion rapide
  • Difficulté respiratoire lors de l’exécution d’un effort physique.

Est-ce grave de souffrir du mal de l’altitude ?

Heureusement, les symptômes du mal de l’altitude ont tendance à s’améliorer à mesure que la personne s’adapte mieux à la géographie de haute altitude dans laquelle elle se trouve.

Cependant, si certaines précautions ne sont pas prises, les symptômes peuvent s’aggraver. Voici les degrés de la maladie, de légers à modérés et sévères :

  • Mal d’altitude léger : il est supportable et peut être contrôlé avec du repos et beaucoup d’eau.
  • Mal d’altitude modéré : il est plus inconfortable et désagréable. Parce qu’il présente des vomissements, des maux de tête intenses et un essoufflement, le même qui se produit même après s’être reposé.
  • Mal d’altitude sévère : peut se développer si les symptômes du mal d’altitude modéré sont ignorés et si des boissons alcoolisées ou des aliments très gras sont ingérés. Les symptômes comprennent l’ataxie (perte de coordination et d’équilibre musculaire) qui peut causer de la confusion, de la toux, une raideur ou une congestion thoracique, des crachats de sang, un teint pâle ou gris, une incapacité à marcher en ligne droite et un essoufflement même au repos.

Est-il possible de souffrir du mal de l’altitude sur le Chemin de l’Inca ?

Le Chemin Inca est un itinéraire de randonnée qui, pendant 4 jours et 3 nuits de camping, parcourt 39 kilomètres de sentiers Incas le long des Andes jusqu’à arriver au Machu Picchu.

Le point culminant du trek est l »Abra Warmiwañusca’, situé à 4 200 mètres d’altitude. Le point le plus bas est la ville d’Aguas Calientes à 2 040 mètres d’altitude.

En raison de l’altitude qu’il parcourt, il est normal que les touristes souffrent de certains des symptômes du mal de l’altitude. Ce sont : la fatigue, une respiration rapide lors d’un effort physique, des maux de tête et même des nausées.

En raison de la géographie du Chemin de l’Inca, les symptômes ont tendance à être plus intenses au cours des deux premiers jours et à diminuer au cours des deux derniers jours.


Conseils pour réduire les symptômes du mal de l’altitude sur le Chemin de l’Inca

Pour prévenir le mal de l’altitude sur le Chemin de l’Inca, il est recommandé :

  • Acclimatez-vous à la géographie de la ville de Cusco au moins 2 ou 3 jours avant de faire le Chemin de l’Inca. De cette façon, vous pourrez effectuer la randonnée adaptée à la géographie montagneuse et les symptômes du mal de l’altitude seront réduits.
  • Grimpez la montagne progressivement, en vous reposant et en suivant les instructions du guide : dormez à plus basse altitude et surtout, apprenez à reconnaître les premiers symptômes du mal des montagnes.
  • Consultez votre médecin, il existe des médicaments qui peuvent vous aider à vous habituer à de plus grandes hauteurs.
  • Lorsque vous grimpez, buvez beaucoup de liquides, évitez l’alcool et mangez des repas riches en glucides.

La feuille de coca pour calmer le mal des montagnes

Les feuilles de coca sont utilisées dans les Andes depuis des milliers d’années. Ils sont une partie importante de la culture haute-andine. C’était l’une des sources de nourriture les plus importantes pour la population qui a vécu et vit dans les Andes aujourd’hui.

Il est à noter que ce n’est pas une drogue hallucinogène. La feuille de coca contient des protéines, des vitamines et des minéraux qui en font une excellente option nutritionnelle aux propriétés médicinales bien reconnues et prouvées. Par conséquent, son effet analgésique aide à réduire les symptômes du mal de l’altitude, tels que les maux de tête et la fatigue.

Ce n’est pas de la cocaïne, bien que les feuilles de coca soient une matière première pour la fabrication de stupéfiants. Les habitants le mâchent et certains touristes, qui l’ont essayé, le trouvent désagréable. Pour cette raison, il est recommandé de le boire sous forme de thé de coca. Les feuilles de coca sont disponibles sur les marchés et les supermarchés de Cusco.

Enfin, il faut noter que la feuille de coca et sa consommation sont légales au Pérou car ce n’est pas une drogue hallucinogène.

Cette plante n’est pas addictive et procure à l’organisme divers bienfaits tels que :

  • Calme les vertiges.
  • Prévient les maladies cardiovasculaires.
  • Protège contre les caries.
  • Évitez l’obésité.
  • Combattez la dépression.
  • Traite les maladies respiratoires telles que l’asthme et la bronchite.
  • Régule la pression artérielle.
  • Guérit les problèmes d’estomac.
  • Contrôler le diabète.
camino inca Machu Picchu

La feuille de coca


Informations supplémentaires sur le mal d’altitude sur le Chemin de l’Inca

  • Préparez votre corps et votre forme physique à l’avance. Si possible, arrêtez de fumer.
  • Pensez à passer au moins 2 jours dans une ville de haute altitude (comme Cusco) avant de commencer le Chemin de l’Inca.
  • Buvez suffisamment de liquides (3 à 4 litres par jour), en particulier de l’eau chaude.
  • Évitez de prendre des somnifères.
  • Évitez l’alcool et les drogues, surtout avant de faire le Chemin de l’Inca.
  • Mangez de petites portions de nourriture pour éviter d’avoir l’estomac vide (même si vous n’avez pas d’appétit)
  • Évitez l’excès de sel.
  • Si vous présentez des symptômes du mal de l’altitude, vous devez vous reposer jusqu’à ce que vous vous sentiez mieux. Ne reprenez pas la randonnée tant que vous n’êtes pas complètement rétabli.

 

Par Inca Trail Machu Picchu - Dernière mise à jour, 07-07-2021


Le planification votre voyage au Chemin Inca est l’une des étapes essentielles pour profiter d’une expérience inoubliable.


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